Меннониты на новой родине в России

Автор: Иоганнес Дик
Перевод: Наталия Венгер 

Значительная часть сегодняшнего сообщества меннонитов, проживающих в Германии, состоит из людей, которые провели часть жизни в России. Большинство из них иммигрировало в Германию в последние несколько десятилетий. Их имена имеют фризское и фламандское происхождение. В бурном XVI веке они стали меннонитами и переместились в более безопасные места Гданьской области Польского государства. Позже, когда данная территория перешла под власть Пруссии, и конгрегации вновь ощутили преследования, меннониты вынуждены были искать новое место для поселения в лояльной Российской империи.

 

Теплый прием

В 1789 Россия тепло приветствовала первую группу меннонитов. Царское правительство обещало им свободу веры, освобождения от военной службы и обустроило их в самоуправляемых автономных объединениях, названных колониями. Первая из них, Хортица, была основана на реке Днепр. По специальному требованию меннонитов правительство изъявило готовность предоставить им вдвое больше земли, чем другим поселенцам из Германии. Следующая группа меннонитов из Пруссии иммигрировала в Россию в 1804 г. Ими была основала колонию Молочная. За ними последовало несколько менее значительных по численности групп. Последняя эмиграционная волна датируется 1859 г.

 

Трудолюбивые поселенцы

Прилежные и трудолюбивые меннониты превратили девственную почву степей в цветущий край. Их непрестанный труд способствовал превращению Южной России, где они обосновались, в ‘хлебную корзину’ Европы. Небольшие фабрики, открытые ими по прошествии нескольких десятилетий и поколений, стали основой процветающей промышленности с очень сильным положением на внутреннем российском рынке. Меннонитское население росло, и постепенно предоставленные им земли стали слишком маленькими для растущего населения. Имея достаточно ресурсов, меннонитское сообщество расселилось в восточном направлении. В начале ХХ века большие колонии были основаны даже в Сибири – в азиатской части России. Несмотря на смену поколений, меннониты не теряли своей способности упорно работать и выявляли готовность поселиться на новых, неосвоенных территориях, чтобы сделать их пригодными для жизни.

 

Родина Германия

Накануне Первой мировой войны и российской революции 1917 г. российские конгрегации являлись одной из самых прогрессивных меннонитских диаспор мира. Все еще живя в колониях, которые значительно раньше стали немецкими островками в полиэтнической Российской империи, им удалось сохранять жизненную связь с их родиной Германией.

 

Намного больше материалов о меннонитах в России может быть найдено в Меннонитской Онлайн Энциклопедии (http://www.gameo.org)