Центральная Германия / Немцы России

Язык: немецкий/платдойч

Религии: протестанты 34%, католики 34%, мусульмане 3,7%

Население: 81миллион

Столица: Берлин

Меннониты в Южной и Центральной Германии

BTG;   AMG ; AMBD ;

 

Меннонит-мученик

Автор: Герман Гейдебрехт
Перевод: Наталия Венгер 

Вскоре после захвата власти в России в 1917, большевики (коммунисты) начали бороться с религией, поскольку полагали, что духовенство является одним из главных препятствий в создании нового коммунистического общества. В конце 1920-х гг. это вызвало самые значительные преследования христиан в Европе ХХ века.

 

Преследования

Полный масштаб преследований, развёрнутых  в те дни, был только показан в 1980-х гг. Специальная государственная комиссия приводила следующие сведения. За годы советского режима было убито приблизительно 200.000 представителей высшего духовенства (священников, пасторов, церковных старшин, проповедников, дьяконов). Еще 300.000 были заключены в тюрьмы и трудовые лагеря. Подобная судьба ожидала и других христиан. Большевиками было разрушено приблизительно 40.000 церквей. С 1935 г. все менонитские церкви были закрыты. Для этого конгрегациям были назначены чрезвычайно высокие налоги. В случаях, если общины не справлялись с их оплатой, церкви конфисковывались и превращались в кинотеатры, зернохранилища или школы. Большинство церковных старшин и проповедников при этом арестовывались.

 

Арест

Подобная судьба ожидала старшину Якова А. Ремпеля из с. Гринфельд. Благодаря  щедрой финансовой поддержке, с 1906 до 1912 гг. он изучал богословие, филологию и философию в проповеднической школе и университете г. Базеля (Швейцария). После возвращения в Россию Ремпель стал школьным учителем, а позднее – профессором университета. Он отклонил предложение занять должность преподавателя в Московском университете, потому что был избран старшиной своей конгрегации в с. Новая Хортица. В 1920-х гг. Ремпель возглавил меннонитское братство и провел переговоры с правительством, чтобы гарантировать сохранение конгрегаций. В 1929 г. Ремпель вынужден был сбежать из Гринфельда, поскольку его собственность была конфискована, а семья отправлена в ссылку. В ноябре 1929 г. он был арестован в г. Москва и подвергался пыткам в течение семи месяцев. Тогда же Ремпель был приговорен к 10 годам трудовых лагерей.

 

Последнее письмо Ремпеля

Несколько лет спустя Ремпелю удалось бежать, однако вскоре после этого он был арестован снова. Ремпеля держали в тюрьме до 11-го сентября 1941, после чего он вместе с 156 другими заключенными был застрелен по личному приказу Сталина. В одном из его последних писем лидер писал:

 

Они могут заковать меня в цепи, бить меня, отрезать мне голову, но никто не сможет отнять мою веру, мое знание, историю моей жизни. Пройдя путь от простого мальчика до преподавателя, и затем поднявшись еще выше в работе для моего сообщества, сейчас я на пике моей жизни. Я не буду ни хвастаться этим, ни уклоняться от выбранного пути, но я низко склоняюсь перед тем, кто предписал мне этот путь.

 

Разъездной проповедник

Автор: Иоганнес Дик
Перевод: Наталия Венгер 

Иоганнес Фаст, разъездной проповедник Братских меннонитов, был одним из ключевых лидеров, кто оказывал помощь в восстановлении конгрегаций на новых местах с новыми людьми после Второй мировой войны. Фаст родился в 1886 г., в с. Мариенталь колонии Альт-Самара, а умер в 1981 г. в г. Джетысай (Казахстан). Будущий проповедник родился в большой семье. Его родители, ранее овдовевшие, создали смешанную семью, в состав которой входило тринадцать детей от их предыдущих браков. Позже у них появились общие дети, количество которых возросло до двадцати двух.

 

Обращение в веру и богословское обучение

После окончания колонистской меннонитской школы Иоганнес поступил на обучение к старшему брату, плотнику. В 1908 г. он был на три года отправлен в лесные команды, и проходил службу в лагере Гросс Анадоль на юге России. Находясь в лагере, 4-го мая 1908 г. Фаст принял крещение, и в 1910 г. выступил со своей первой проповедью. В период 1911–1913 гг. Фаст учился в Библейской школе в Швейцарии. После возвращения домой он стал проповедником в церкви Братских меннонитов в с. Александерталь, руководил хором, в 1920 г. основал молодежное общество и стал известен как разъездной проповедник. В 1913 г. Фаст женился на Агате Дридгер. Когда в 1926 г. его первая жена умерла, в 1927 г. он женился на Вильгельмине Энс, в браке с которой состоял до 1976 г.

 

Миссия Фаста

В марте 1931 г., Фаст и его семья были высланы на Дальний Восток, где он провел два следующих десятилетия, вплоть до 1954 г. Год спустя он переехал в Темиртау (Казахстан). Проживая в Темиртау, Фаст встречался с верующими, рассеянными по Средней Азии, Сибири, Уралу, проповедуя, обучая, проводя крещения, рукополагая в служители и основывая церкви. Когда притеснения усилились, в 1958 г. против проповедника была начата кампания преследования, однако спецслужбы посчитали нецелесообразным заключать семидесятилетнего проповедника в тюрьму.

 

Проповеди: видение Фаста

С 1967 Фаст проживал в Джетысае (Южный Казахстан). Здесь он присоединился к церкви, которая состояла главным образом из немцев. Несмотря на прогрессирующую слепоту, проповедник продолжал свою работу. В 1970 г. он начал записывать проповеди, включая проповеди для вдов, которые были в свою очередь скопированы их читателями. Будучи почти слепым и в преклонном возрасте, проповедник продолжил писать и написал две книги с проповедями на каждый день. Он также подготовил книгу проповедей на специальные темы. Книги Фаста – самая полная коллекция проповедей, написанных меннонитом в СССР после Второй мировой войны.

 

Об Иоганнесе Фасте читайте в Онлайн Меннонитской Энциклопедии (http://www .mennlex.de/doku.php? id=art:fast_johannes)

 

Длинный путь страданий начинается

Автор: Герман Гейдебрехт
Перевод:  Наталия Венгер

Время испытаний для меннонитов в России наступило после революции в октябре 1917, когда в 1920 г. большевики захватили власть. Вслед за революцией в России разгорелась гражданская война 1917/20 гг. Несколько противодействующих групп  боролись друг с другом. Больше всего меннониты боялись анархистских террористических групп Нестора Махно, который регулярно нападал на деревни меннонитов. Например, в деревне Айхенфельд одной ночью в октябре 1919 года было убито 77 мужчин и 4 женщины. Еще больше людей погибло от эпидемического сыпного тифа, который также распространялся махновцами. Меннониты умирали целыми семьями. В деревне Шенхорст умерло 132 из 350 жителей, на Хортице – 180 из 767. Более чем 10% населения погибло от эпидемии.

 

Голод

После долгих лет борьбы экономика меннонитов была полностью разрушена. Продовольственные войска налогового инспектора нового советского правительства захватывали сельскохозяйственные продукты, отбирая у крестьян все до последнего колоска. Вспыхнул ужасный голод. После трудных переговоров с большевиками американские и голландские меннониты смогли предоставить продовольственную и другие виды помощи их претерпевающим бедствие братьям.

 

Запрет на миграцию

Делегаты меннонитов исследовали возможности миграции в Америку и обнаружили активную поддержку родственных конгрегаций. Канадские меннониты занимались организацией виз, предоставляли кредит на проезд и создавали условия для того, что вновь прибывшие не станут бременем для государства. Между 1923 и 1928 годами приблизительно 23 000 меннонитов эмигрировали в Канаду через Германию. В 1928 году советское правительство запретило эмиграцию меннонитов.

 

Воздействие коллективизации

Коллективизация, призванная заменить частную экономику на социалистическую, началась в России в 1929 году. Ужасный голод 1932-33 гг. завершился 10 миллионами жертв в Советском Союзе. Среди лишенных имущества и отправленных в ссылки  было много меннонитов. Их лишали земли, домашнего скота и инвентаря. Многие были вынуждены переехать в город, покинув при этом свои деревни и дома. Многие крестьяне умирали от голода и болезней в местах ссылки. Именно таким образом был инициирован распад менонитских колоний.

 

Больше информации о меннонитах в России содержится в Онлайн Меннонитской энциклопедии (http://www .gameo.org)

 

Вера и меннониты российского происхождения

Автор: Герман Гейдебрехт 
Перевод: Наталия Венгер                   

200.000 переселенцев из 2.5 миллионов немцев российского происхождения, которые иммигрировали в Германию с 1970-х гг., имеют меннонитские корни. Многие немецкоговорящие переселенцы, обосновавшись в Германии, объявили себя меннонитами, хотя ранее проживали в тех областях Советского Союза, где после Второй мировой войны не было ни одной меннонитской конгрегации. Они не были крещены и никогда не принадлежали ни Братской церкви, ни менонитской церкви (в Советском Союзе это были две наиболее доминирующие группы меннонитов). В недавние десятилетия многие из них нашли свой путь к вере. В более чем 100 конгрегаций меннонитов российского происхождения в настоящее время насчитывается от 35 000 до 40 000 участников.

 

Братства и ассоциации

Почти все церкви меннонитов, расположенные в 35 населённых пунктах, вступили в ‘Сообщество духовной поддержки меннонитских церквей’ (Arbeitsgemeinschaft zur geistlichen Unterstützung der Mennonitengemeinden, AGUM). Церкви Братских меннонитов также создали или вступили в ряд ассоциаций. Большая часть церквей Братских меннонитов оказалась в союзах с евангельскими христианами-баптистами российского происхождения. 25 таких конгрегаций, включая филиалы, состоят в ‘Братстве христианских конгрегаций Германии’ (Bruderschaft der Christengemeinden в Deutschland). 7 церквей Братских меннонитов присоединились к ‘Союзу крещенских церквей’ (Bund Taufgesinnter Gemeinden, BTG). Наиболее многочисленная группа церквей Братских меннонитов (23 общины) объединилась вокруг общины Франкенталя и составляют неформальное братство. Ещё одна церковь присоединилась к Братству евангельских христиан-баптистов (Bruderschaft der Evangeliums Christen Baptisten). Лишь несколько конгрегаций сохраняют организационную независимость. Определенное количество меннонитов российского происхождения вступило в некоторые другие ассоциации (AMBD, VMBB, WEBB).

 

Заявление о примирении

В 2010 г., во время празднования 150-й годовщины церкви Братских меннонитов, несколько конгрегаций Братских меннонитов, которые принадлежали ‘Союзу анабаптистских церквей’ (BTG), ‘Ассоциации церквей Братских меннонитов в Германии’ (AMBD) и ‘Ассоциации церквей братьев меннонитов в Баварии’ (VMBB) сформулировали ‘Заявление о примирении’. В нем они высказали сожаление за ошибочное поведение по отношению к другим меннонитским церквям на этапе своего становления и выразили свою искреннюю волю к сотрудничеству, основанному на братской любви и уважении. Хотя большинство церквей Братских меннонитов не присоединялось к этому заявлению, отношения между менонитскими церквями остаётся братским и сердечным.

 

 

 

Меннониты на новой родине в России

Автор: Иоганнес Дик
Перевод: Наталия Венгер 

Значительная часть сегодняшнего сообщества меннонитов, проживающих в Германии, состоит из людей, которые провели часть жизни в России. Большинство из них иммигрировало в Германию в последние несколько десятилетий. Их имена имеют фризское и фламандское происхождение. В бурном XVI веке они стали меннонитами и переместились в более безопасные места Гданьской области Польского государства. Позже, когда данная территория перешла под власть Пруссии, и конгрегации вновь ощутили преследования, меннониты вынуждены были искать новое место для поселения в лояльной Российской империи.

 

Теплый прием

В 1789 Россия тепло приветствовала первую группу меннонитов. Царское правительство обещало им свободу веры, освобождения от военной службы и обустроило их в самоуправляемых автономных объединениях, названных колониями. Первая из них, Хортица, была основана на реке Днепр. По специальному требованию меннонитов правительство изъявило готовность предоставить им вдвое больше земли, чем другим поселенцам из Германии. Следующая группа меннонитов из Пруссии иммигрировала в Россию в 1804 г. Ими была основала колонию Молочная. За ними последовало несколько менее значительных по численности групп. Последняя эмиграционная волна датируется 1859 г.

 

Трудолюбивые поселенцы

Прилежные и трудолюбивые меннониты превратили девственную почву степей в цветущий край. Их непрестанный труд способствовал превращению Южной России, где они обосновались, в ‘хлебную корзину’ Европы. Небольшие фабрики, открытые ими по прошествии нескольких десятилетий и поколений, стали основой процветающей промышленности с очень сильным положением на внутреннем российском рынке. Меннонитское население росло, и постепенно предоставленные им земли стали слишком маленькими для растущего населения. Имея достаточно ресурсов, меннонитское сообщество расселилось в восточном направлении. В начале ХХ века большие колонии были основаны даже в Сибири – в азиатской части России. Несмотря на смену поколений, меннониты не теряли своей способности упорно работать и выявляли готовность поселиться на новых, неосвоенных территориях, чтобы сделать их пригодными для жизни.

 

Родина Германия

Накануне Первой мировой войны и российской революции 1917 г. российские конгрегации являлись одной из самых прогрессивных меннонитских диаспор мира. Все еще живя в колониях, которые значительно раньше стали немецкими островками в полиэтнической Российской империи, им удалось сохранять жизненную связь с их родиной Германией.

 

Намного больше материалов о меннонитах в России может быть найдено в Меннонитской Онлайн Энциклопедии (http://www.gameo.org)

 

Забота о будущем: участие детей и молодежи в жизни конгрегаций

Автор: Иоганнес Дик
Перевод: Наталия Венгер 

Дети и молодёжь принимают участие в жизни меннонитских общин Германии. В Советском Союзе вопрос о привлечении детей и молодого поколения в целом к религиозной жизни был достаточно проблемным.

 

Закон 1929 г. запрещал любые виды религиозных собраний с участием женщин, детей и молодёжи. Когда после 1955 г. церкви попытались получить правовой статус в виде регистрации, власти активно аппелировали к закону 1929 г.  Более того, присутствие детей часто запрещалось даже во время обычных собраний. Время от времени проведение воскресных собраний прерывалось властями и школьными учителями, которые составляли списки тех, кто посещал религиозные занятия. Как правило, на следующий день таких детей вызывали к школьному руководству, а также запугивали и стыдили их перед классом. Для молодых общин и молодых родителей времена преследований между 1958 и 1966 гг. отождествлялись с борьбой «за души» их детей. Наконец, родители выиграли сражение, и детям разрешили посещать регулярные богослужения.

 

Победы вопреки риску

Вскоре после этой первой маленькой победы церкви в различных городах начали открывать небольшие воскресные школы для детей в частных домах. В городах эта работа могла оставаться в секрете гораздо дольше, чем в деревнях. В наказание несколько верующих, включая молодых женщин, были заключены в тюрьмы. Тем не менее, эта опасная деятельность, часто выполняемая молодыми женщинами, велась вплоть до эмиграции в Германию.

 

Активность молодёжи

Молодежная работа также проводилась за чертрой легальности, хотя власти закрывали на это глаза. Обычно молодёжь собиралась небольшими группами, в частных домах с целью общения и совместного изучения Библии. Собрания имели регулярный характер. Эта часть церковной работы показала большой потенциал и обеспечила церковь молодыми людьми, которые были готовы взять ответственность и принять руководство в своей церкви в свои руки. Возникли также молодежные хоры, что было дополнительным привлекающим фактором для маленьких мальчиков и девочек. Редкие совместные мероприятия бытия были настоящими праздниками для церквей.

 

Надежда на лучшее

Деятельность, которая была запрещена коммунистическим правительством, стала популярной в атмосфере свободы в Германии. Зная важность детской и молодежной работы для воспитания будущего поколения церквей, меннонитские конгрегации уделяют детской и молодежной работе максимальное внимание, удерживая молодёжь в конгрегациях. Принимая во внимание многодетный характер меннонитских семей в Германии, эта работа служит важным фактором конфессионального роста.

Жизнь прихожан

Автор: Иоганнес Дик
Перевод: Наталии Венгер 

Жизнь меннонитов российского происхождения в Германии во многом соответствовала традициям, которых они придерживались в России еще до эпохи преследований. Каждое воскресенье конгрегация собиралась для одной или двух служб. Порядок обычного служения был прост – три коротких проповеди и совместное хоровое пение. Проповеди произносились пасторами различных возрастов и духовного опыта. Число проповедников в одной церкви могло достигать нескольких десятков.

 

Коллективная  проповедь как традиция

Традиция присутствия нескольких пасторов в рамках одной конгрегации формировалась во времена возникновения пиетизма в России в 1840-х гг., когда несколько участников общины выступали со своими речами на богослужении. В церкви Братских меннонитов существование нескольких проповедников стало традицией. Участие в проповеди нескольких членов общины делало их выступления более убедительными и давало дополнительную силу в распространении Евангелия. В условиях военных и послевоенных преследований наличие нескольких проповедников было целесообразным решением для общины, поскольку сталинский и советский режимы направляли репрессии, прежде всего, на религиозных лидеров.

 

Темы и песнопения

По старой традиции пиетизма, основное содержание проповеди – поддержка прихожан в их вере. Нередко проповедники призывают к раскаянию, поднимают темы обращения в веру и повторного рождения. Популярные сюжеты проповедей – самосовершенствование, святая жизнь и удаление от мира. Эти темы также являются основой ежедневной молитвы и собраний для изучения Библии. Важной частью благочестия меннонита российского происхождения являются песнопения. Во времена преследований, когда Библия была недоступна, христианские песни легко запоминались и распространялись среди преследуемых. Нередко они являлись единственным свидетельством несгибаемости веры для изолированных людей, а также  средством достижения покоя и поддержания силы веры. Для многих молодых людей немецкие духовные песни стали первым шагом в изучении немецкого языка. Важное место во время богослужений также отводилось хоровому пению.

 

Отношения между членами конгрегаций

Жизнь меннонитов не ограничивалась богослужениями. Она также характеризовалась близкими личными отношениями между верующими. Данная модель близости в церковных отношениях была установлена давно, во времена жизни общины в деревенских условиях, когда верующие являлись также и соседями, живущими в однм селении. Важная часть жизни прихожан – закрытые встречи участников. Здесь кандидаты, готовящиеся к обряду крещения, говорили о своей вере. Таким способом претворялась в жизнь церковная дисциплина. Здесь обсуждались проблемы общих моральных стандартов и разбирались отдельные жизненные ситуации, а также принимались важные для конгрегации решения.

 

Ответственность перед мировым сообществом

Авторы: Герман Хайдебрехт, Иоганнес Дик
Перевод: Наталии Венгер 

У меннонитов в России не было возможности организовать официальную миссию или вести конфессиональную работу. Вскоре после их нового становления в Германии многие меннонитские конгрегации основали свои собственные миссионерские проекты как в пределах Германии, так  и в других странах мира. В настоящее время разработаны проекты распространения деятельности церковных общин в Германии, а также в странах бывшего Советского Союза, включая Россию, Казахстан, Кыргызстан, Украину, Молдову. За ними последовало множество проектов в Южной и Восточной Европе (Румынии, Болгарии). Кроме этого, были предложены программы для стран Латинской Америки (Бразилии, Боливии, Мексики и других), Африки (Кении, Эфиопии) и других частей света. В дополнение к созданию церковных общин, несколько церквей поддерживают деятельность школ и приютов.

Работа миссии меннонитов российского происхождения ведется через их собственные недавно созданные менонитские организации. Нередко миссионеров посылают для работы в другие немецкие или международные общественные миссии.

 

Школы и социальные проекты

В последние несколько лет меннониты российского происхождения открыли несколько частных христианских школ, либо же сотрудничали с христианами других конфессий в вопросах их организации. Примером является ‘Ассоциация Школ Кристиана Липпе’ (Кристиан Шульверейн Липпe  V), который управляет несколькими школами в Детмолде с более чем 2300 студентами и 200 учителями. Правительство признаёт важность школьных проектов как для консолидации немцев-эмигрантов из России, так и их интеграции в социальную среду Германии.

 

Музей истории культуры немцев из России

У Отто Хертеля, бывшего учителя физики из Кыргызстана, основателя христианской школьной ассоциации Липпе и школы в Детмолде, было глубокое понимание роли истории в формировании личности людей. С первых дней после основания школы он подготовил несколько выставок, посвященных немцам России, прочитал лекции о важности их роли в культуре и науке России. В 1996 музей получил постоянное место в небольшом здании школьного двора. Кроме того, Хертель пожертвовал музею свои книги в качестве первых книг библиотеки, основное внимание в которой было бы обращено на судьбу немцев и меннонитов в России.

 

В июле 2011 музей был вновь открыт в новом здании с впечатляющей выставкой, освещающей историю немцев в России с самого начала и до их эмиграции в Германию, а также их последующей интеграции в общество.

 

Больше информации о музее содержится: http://russlanddeutsche.de/.

 

 

Эмиграция меннонитов СССР в Германию

Автор: Герман Хайдебрехт
Перевод: Наталии Венгер 

К 1987 году всего лишь несколько тысяч российских меннонитов смогли покинуть СССР и переехать в Германию. После 1987 года большая часть заявлений на эмиграцию принимались как немецкой, так и советской стороной. Массовый выезд происходил со скоростью, не виданной ранее. Существовало несколько причин для выезда практически всех меннонитов из бывшего Советского Союза.

 

Религиозные преследования в Советском Союзе

Репрессии и гонения, направленные против верующих, длились почти 70 лет. Христиане находились под постоянным давлением. Их провозглашали ‘тёмной’ и необразованной частью общества, находящегося под влиянием ‘религиозного опиума’.

 

Национальные гонения в Советском Союзе

Национальные гонения, направленные против немцев, рожденных в России, которых приравнивали к национал-социалистам и гитлеровцам времен Второй Мировой войны (в России называемых фашистами), также были среди главных причин, по которым меннониты и другие немцы покидали страну. Ни существование немецких школ в некоторых регионах Советского Союза, ни также наличие немецкого радиовещания и газет не могли остановить эмиграцию представителей немецкоязычных групп в России.

 

Политические и экономические проблемы

Можно предположить, что многие меннониты никогда не поддерживали политику страны Советов. Слишком свежи были в памяти конфискации, ссылки, аресты, казни и другие несчастья, постигнувшие их в последние десятилетия. Едва ли нашлась бы хоть одна меннонитская семья, не оплакивающая невинно репрессированных. Меннониты больше не доверяли советскому правительству и его лидерам. Экономические условия также оказали свое влияние на масштаб эмиграций. Люди, живущие в городах и деревнях, нуждались практически во всем. Хотя никто явно не голодал, хлеб, масло, молоко, сахар и некоторые другие продукты можно было достать с большим трудом, если только люди не занимались сельским хозяйством. Таким же образом дело обстояло и с одеждой, мебелью, бытовой техникой.

 

Посреднические организации

Служба эмиграции меннонитов (Die Mennonitische Umsiedlerbetreuung), созданная меннонитскими конгрегациями в 1972 году, в течение долгих лет выполняла функцию оказания первоначальной помощи вновь прибывшим. Благодаря содействию этой организации на территории Германии были найдены места для поселений. Во многих из них были основаны постоянные церковные службы и организованы новые конгрегации. После прекращения деятельности Службы эмиграции  вновь основанные конгрегации меннонитов смогли организовать собственную организацию помощи – Служба эмиграции этнических немцев (Aussiedler-Betreuungsdiens)t , которая взяла на себя выполнение всех описанных выше функций. Со времени ее основания обе службы приняли и провели консультации с более чем 100 тыс. меннонитами в приграничных перевалочных лагерях и пропускных пунктах федеральных стран.

 

Восстановление после Второй Мировой войны

Автор: Йоханнес Дик
Перевод: Наталии Венгер 

Во время жестоких репрессий в Сталинскую эру менониты лишились практически всего церковного руководства, проповедников и церковных зданий. После того, как Советский Союз вступил во Вторую Мировую войну в июне 1941 г., все немцы из европейской части страны были насильно сосланы в Сибирь и Центральную Азию без возможности возвращения обратно. Меннонитов также коснулась эта трагедия. Кроме этого, в начале 1942 года все дееспособные мужчины были мобилизованы в Трудовую армию.

 

Молитвенные группы во времена депортации

Находясь в Трудовой армии, в ужасных условиях, часто пребывая на грани жизни и смерти, верующие взывали к Господу, время от времени собираясь для молитвенных собраний, организованных без учёта различий в вероисповеданиях. Одна из таких тайных молитвенных групп была организована в 1942 году Гейнрихом Вотом, бывшим старшиной церкви меннонитов в с. Николайфельд. Их молитвы были услышаны, что привело к возрождению веры. Тайные молитвенные группы были образованы во многих местах. В 1945 году многие меннониты, которые оказались в Германии в течение войны, были репатриированы в Советский Союз, где были возможны лишь тайные богослужения. При возможности меннониты примыкали к русским баптистам, деятельность которых была разрешена во время войны.

 

После Сталина

После смерти диктатора Сталина в 1953 г. наступила политическая оттепель, и в 1956 году все немцы были возвращены из своего изгнания. Гонения против религии поутихли, и в некоторых деревнях люди, которые вынуждены были сменить свои взгляды, были крещены стойкими верующими, сохранившими свою конфессию. Это привело к основанию небольших деревенских общин в бывших местах ссылки. После освобождения российские немцы, включая меннонитов, переезжали на юг СССР, преимущественно в Казахстан и Киргизстан, где основывали новые церкви или присоединялись к существующим русским баптистским церквям, которые во многом походили на меннонитов. Таким образом, была обновлена география церкви.

 

Отказ от непротивления

Оттепель, по крайней мере, для религии, закончилась в 1958 году. Вслед за ней последовала новая волна репрессий. Меннонитов объявили реакционными антиправительственными сектантами, что было связано с их исторической позицией непротивления. Конгрегация была исключена из списка официально дозволенных вероисповеданий и не имела возможности быть законно признанной. Ситуация изменилась в 1966 году, когда первый меннонит и конгрегация Братских меннонитов были признаны законными.

 

Многие члены общин Братских меннонитов и лица, разделяющие взгляды меннонитов, присоединялись к баптистским церквям.