Succesvolle ondernemers

Auteur: Nataly Venger

De mennonieten in Rusland waren niet alleen succesvolle boeren, maar ook talentvolle ondernemers. In de provincie Ekaterinoslavbezaten zij toonaangevendeproductiebedrijvenvoor landbouwmachines. ‘Lepp en Wallman’ was op dat terrein een firma met naam. De fabriek was in1850 gesticht door Peter Lepp, grondleggervan een dynastie van ondernemers.Onder leiding van kleinzoon Johann Lepp, die de firma in 1879 erfde en tot 1919 exploiteerde, werd de fabriek tot zijn hoogtepunt gebracht.

De Lepp-Wallmann Dynastie
In 1880 werd de rijke boer Andreas Wallmann vennoot van Lepp. De firma ging daarna verder onder de naam 'Lepp en Wallmann'. In 1903 werd de firma een Naamloze Vennootschap. Aandeelhouders waren de elf vertegenwoordigers van de Lepp-Wallmann dynastie. Zij leidden de drie fabrieken in de provincie Ekaterinoslav. Rond 1903 werd de waarde van de firma geschat op 1,15 miljoen roebel. Dit groeide uit tot 2,4 miljoen roebel(1903-1913).

Succes en erkenning
Eerst produceerde de fabriek eenvoudige landbouwwerktuigen om te maaien, wannen en oogsten. In 1847 bracht het de eerste 'Lepp'sBooker' uit. Rond 1880 werd het sortiment uitgebreid met machines die een belangrijke rol speelden in de industrialisatie: stoommachines, ketels, oliepersen en gereedschap voor zaagmolens. Tussen 1860 en 1912 deed de fabriek mee aan landbouwtentoonstellingen en won 33 medailles en diploma's. Tijdens de Eerste Wereldoorlog, werd de firma gedwongen om ook wapens te produceren. Voor de (pacifistische) mennonieten was dit de enige manier om in die moeilijke tijd hun eigendom te kunnen behouden.

Het belang van mennonieten fabrieken
Lepp-Wallmann leverde een enorme bijdrage aan de ontwikkeling van de landbouwmachines in het Russische Rijk. Beroemde ondernemers zoals A. Koop en C. Hildebrandtverkregen hun eerste baan in de fabriek van P. Lepp.In 1900 produceerden de mennonieten in de provincie Ekaterinoslav meer dan 58 procent van de landbouwwerktuigen in Rusland. In de provincie Taurida was een derde van de machinefabrieken in hun handen. In 1911 was twintig procent van de landbouwwerktuigen in Novo-Russia eigendom van mennonieten. Deze cijfers zijn een indicatie van het succesvolle ondernemerschap van deze etnische en religieuze groepering.

De mennonieten maakten in die tijd gebruik van de meest recente technologieën, ze waren succesvol in het concurreren met buitenlandse firma's, en ze konden de consument goedkope werktuigen van hoge kwaliteit bieden. Zo droegen zij ook bij aan de economische vooruitgang en de modernisering van Oekraïne.

Vertaling: Eliza ten Kate