De voetwassing

Auteur: Geja Laan

In de doopsgezinde gemeenten die ik heb mogen dienen is het nooit van een voetwassing gekomen, hoewel ik weet dat dit ritueel in de wereldwijde Broederschap zeker voorkomt. Ook, zo weet ik, heeft het al eeuwenlang deel uitgemaakt van het geloofs- en gemeenteleven van verschillende doopsgezinden. Het idee van een voetwassing voelt ongemakkelijk aan, zo bleek uit gesprekken met verscheidene broeders en zusters.

 

Ontroerend

Toch lees ik elk jaar op Witte Donderdag, wanneer wij Avondmaal vieren, van harte uit het Nieuwe Testament Johannes 13: 1-20 voor, waarin verteld wordt hoe Jezus de voeten van zijn discipelen wast tijdens zijn laatste avondmaal met hen. De tekst ontroert en inspireert me elke keer opnieuw omdat hij in mijn beleving ten diepste laat voelen waar het God en Jezus om gaat: om een liefdevolle levenshouding van niet heersen maar dienen.

 

‘Als nieuw’

Wanneer de evangelieschrijver Johannes vertelt dat Jezus tijdens de maaltijd zijn kleding af doet, legt Jezus naar mijn idee tegelijkertijd ook al zijn mogelijke uiterlijke status af. Jezus gaat niet voor uiterlijk vertoon, maar om dat wat een ander werkelijk goed doet. Hij slaat alleen een linnen doek om zich heen en gaat heel eenvoudig aan de voeten van zijn discipelen zitten om hun voeten schoon te wassen. Om al het vuil dat aan hen kleeft, letterlijk, maar ook figuurlijk naar mijn idee, weg te wassen. Hij zet zich volledig in om hen op te frissen en zo weer ‘als nieuw’ op de been te brengen. Hij heeft, uit eigen wil, het goede met hen voor.

 

Dienstbaarheid: een keuze

Wanneer je gedwongen wordt tot het wassen van iemands voeten is het slavenwerk. Al te vaak zijn met name vrouwen gedwongen om in een dienstbaar patroon allerlei werkzaamheden te verrichten, wat een vervelende situatie is om het hoofd te bieden. Als het echter je eigen keuze is om dienstbaar te zijn, dan is het een ander verhaal. Dan is het een vorm van liefde waar een goddelijke schoonheid en vrede van afstraalt. Een glans en schoonheid die heersers op onze aarde nooit bereiken.