Een warm welkom in onze gemeente

Auteurs: Madeleine en Bernard Huck

Een vriendin moedigde mij aan om naar een dienst van de mennonieten gemeente te komen. Ik ben een Afrikaanse vrouw, ken niet veel mensen, en mijn thuissituatie is verre van ideaal. Mijn man heeft geen vast werk en daarom raakt hij soms gestrest. Ik heb vijf kinderen, de jongste is nog een heel klein meisje. Mijn oudste zoon baart mij zorgen.

Onze gemeente voelde veel sympathie voor deze vrouw, en leefde met haar mee. Haar thuissituatie is zwaar, haar man is gewelddadig. Soms ontsnapt ze en brengt ze de nacht door op de vloer van de kerk. 'Hier is het in ieder geval kalm en rustig', vertelt ze. Toen ze op reis ging om haar familie te bezoeken hebben wij voor haar jongste dochter gezorgd. Zij kreeg ook een betaalde baan als conciërge van het gebouw.

Ze is er bijna elke zondagochtend, doet ook mee aan de vrouwenkring. Ze laaft zich aan het Woord van God, wat in haar hart zijn werk doet. Dankzij de genade van God verandert ze stap voor stap.
Nu is haar thuissituatie verbeterd nadat de politie langs is geweest. Haar echtgenoot is eindelijk gekalmeerd.
In de gemeente neemt ze iedereen voor zich in. Als iemand ziek is, maakt ze zich zorgen; ze weet bijbel teksten uit te kiezen die het hart raken, en ze belt op om te vragen hoe het gaat. Momenteel vervult ze de rol van diaken, wat ze perfect uitvoert. Ze zegt dat ik haar 'boezem-zus' ben, en dat is inderdaad hoe het voelt.
Toen op een zondag het avondmaal werd gevierd liep deze zuster op een kennis van mij toe, en gaf haar brood en wijn. Zij was er diep door geraakt. Aan God de glorie!

Dit verhaal zou kunnen suggereren dat het een hele kunst is om iemand welkom te laten voelen, hem of haar te helpen integreren, te ondersteunen en te ontwikkelen. Maar het is eigenlijk heel simpel als je een hart van mededogen hebt. Mededogen tonen is geen medelijden hebben, maar liefdevol zijn. Het is iets vanzelfsprekends, stelt geen vragen. Toch is het Gods kracht die zich verhoogt, mensen bijeenbrengt en gebroken mensen geneest. Hij, de Vader zorgt ervoor dat Zijn kinderen, hoe verschillend ook, in staat zijn elkaar te verwelkomen, te begrijpen, en lief te hebben.

Vertaling: Eliza ten Kate