Samen Kerst vieren

Auteur: Peter Hege

De afgelopen jaren heeft de mennonieten gemeente van Straatsburg deelgenomen aan 'Vivre Noël Ensemble'. Met dit evenement kunnen we ons geloof omzetten in actie en onze naaste dienen, onze visie op Kerst vernieuwen en samen met anderen actief zijn in onze stad.

Samenzijn
Elk jaar kiezen vijftien tot twintig leden van onze gemeente ervoor om de avond van 24 december door te brengen met ongeveer evenveel mensen die aan de rand van de samenleving leven en de Kerst eenzaam doorbrengen. Sommigen schetsen het als een ander soort Kerst dat meer om de naaste gaat, en verrijkt wordt door de spontane bijdragen van onze gasten. Anderen genieten van de diepgang van de gesprekken die ze met onze gasten hebben, zelfs als er een taalbarrière is. Sommige contacten blijven bestaan en veranderen zelfs in vriendschappen. Veel mensen zeggen dat dit soort gelegenheden ons de kans biedt om bewust te worden van de nood en armoede die we nauwelijks zien, maar er wel degelijk is. Niemand ziet het als een verloren avond.

Voor de gemeente is het een prachtig project waarbij elk lid zijn plekje vindt, zoals stellen en alleenstaanden, kinderen, ouders en bejaarden. We moedigen elk lid aan om mee te doen en we merken dat als mensen eenmaal deelgenomen hebben, ze dan een volgend jaar ook weer van de partij zijn.

Oecumenisch
'Vivre Noël Ensemble' is ooit opgericht door een christelijke solidariteitsinstelling. Tegenwoordig is het een organisatie waar verschillende christelijke en niet-christelijke verenigingen en een aantal kerken bij betrokken zijn. Met behulp van het stadsbestuur van Straatsburg helpen ze ongeveer driehonderd mensen aan de rand van de samenleving om Kerst op een waardige wijze te vieren.

Elke vereniging speelt gastheer in zijn eigen gebouw, en op eigen wijze. 'Vivre Noël Ensemble' zorgt voor het eten, het cadeau voor elke gast en het vervoer van de gasten naar de verschillende gebouwen, zodat de verenigingen zich helemaal op het gastheerschap kunnen focussen. De organisatie regelt ook een gezellige bijeenkomst in het centrum van Straatsburg onder de grote kerstboom, waar het begin van het feest gevierd wordt met warme dranken, versnaperingen en muziek. Hier vindt de eerste ontmoeting plaats tussen gast en gastheer voordat de groep zich opsplitst en iedereen naar zijn verenigingsgebouw gebracht wordt.

Als kleine gemeente in onze grote stad zijn wij heel blij dat we een plekje hebben gekregen in dit project, dat gestart is door christenen en in de loop der tijd met anderen gedeeld is. We geloven dat we met dit project God oprecht dienen.

Vertaling: Eliza ten Kate