Sociale zorg doorde Oostenrijkse mennonieten

Auteur: Martin Podobri

Dat er vandaag de dag nog mennonieten in Oostenrijk zijn, is te danken aan hunaandacht voor maatschappelijke zorg.

Maatschappelijke zorg na de Tweede Wereldoorlog
Dat begon vlak na de Tweede Wereldoorlog, toen er een groot voedseltekort in het land heerste. In 1946 werd er slechts veertig procent voedsel in eigen land geproduceerd. De gemiddelde burger kreeg daardoor slechts 600-800 calorieën per dag binnen.Hulporganisaties, waaronder het Mennonite Central Committee (MCC), kwamen dit tekort aanvullen. Deze mennonieten stichtten in de jaren die volgden, gemeentenwaaruit later de MFÖ (MennonitischeFreikirchenÖsterreich)voortvloeide.

Maatschappelijke zorg nu
Gerda Gewessler is coördinator van het project ‘Operation Christmas Child’, wat deel uitmaakt van een grotere organisatie ‘SamaritansPurse’. Zij weet als geen ander hoe het is om honger te lijden. Als kind ontving zij pakketten van geallieerde soldaten. Nu kan ze vanuit haar positie arme kinderen cadeaus geven en hen een gelukkige kerst bezorgen. De mennonieten in Oostenrijk zijn vandaag de dag nog steeds bijzonder actief in de maatschappelijke zorg. De gemeente Linz is bijvoorbeeld één van de belangrijkste verzamelpunten voor dit project. In 2012 verzamelden ze bijna vierduizend pakketten!

Leden van de gemeente Wels richtten de vereniging 'Essen undLeben' op. De vereniging is snel gegroeid en nu geven ze elke week voedsel aan honderden armen. De gemeente Wels is ook actief in 'ChristlichenFamilienarbeit', een zendingsorganisatie die gezinnen in crisis ondersteunt. Vooral vrouwen met kinderen die een 'dak boven hun hoofd' nodig hebben kunnen daar terecht.Veel van de gemeenteleden in Wenen zijn onderwijzers. Zij geven bijles en helpen kinderen met, onder andere, een buitenlandse achtergrond met huiswerk.

De Oostenrijkse MFÖ is klein; vierhonderd leden verspreid over vijf gemeenten. Toch doen zij veel op het gebied van maatschappelijke zorg, en daarom alleen al is het goed dat er mennonieten in Oostenrijk zijn.

Vertaler: Eliza  ten Kate