Préoccupation sociale des Mennonites

Auteur: Martin Podobri
Trad.: 
Louise Nussbaumer

Pourquoi y a-t-il tant d’églises différentes, alors qu’ils croient tous en un même Dieu? Une des raisons, c’est que l’expression de la religion a différents aspects.

 

Engagement social après la Deuxième guerre mondiale

La raison de la présence d’églises mennonites en Autriche, c’est que les mennonites se sentent concernés par un engagement social. Après la Deuxième guerre mondiale, il y eut en Autriche une grande famine. Chaque Autrichien a eu de la nourriture pour une valeur énergétique d’environ 6-800 calories (aujourd’hui la norme est de 2 000 calories), dont seuls 40% étaient produits en Autriche en 1946. Beaucoup d’organismes sociaux ont apporté de la nourriture. L’une était le Mennonite Central Committee (MCC) C’est ainsi que les mennonites sont arrivés en Autriche. Dans les années suivantes ils ont aussi crée des églises. Ce fut le début de l’église mennonite en Autriche.

 

Engagement social aujourd’hui

Après la fin de la guerre les alliés ont distribué entre autres des paquets-cadeaux aux enfants. Parmi eux se trouvait Gerda Gewessler. Aujourd’hui elle est coordinatrice de ‘Noël dans les boîtes à chaussures’ dans l’église mennonite de Linz. Elle est reconnaissante de pouvoir aujourd’hui offrir un cadeau de Noël aux enfants pauvres.

L’église mennonite de Linz est un des grands points de collecte pour  ‘Noël dans les boîtes à chaussures’ de l’opération ‘cadeaux de l’espoir’. En 2012 ils ont contrôlé environ 4 000 boîtes à chaussures.

 

Des membres de l’église mennonite de Wels ont noté la misère sociale et fondé l’association  ‘Manger et Vivre’. En peu de temps le travail s’est développé, si bien qu’aujourd’hui ils s’occupent de centaines de pauvres et sans-abri par semaine. De plus l’église est très engagée dans un travail pour les familles. Ce travail est dirigé par un couple de l’église et aide les familles en situation de crise. Les femmes qui ont besoin d’un hébergement d’urgence y trouvent à se loger.

 

Beaucoup d’enseignants font partie de l’église de Wiens. De là est venue l’idée de  mettre en place un soutien scolaire. Des enfants issus de l’immigration profitent de cette aide. De nombreux contacts personnels se développent à partir de cela.

 

Même si cinq églises avec 400 membres font partie de l’Alliance des mennonites en Autriche, ce ne sont que quelques exemples d’engagement social des Mennonites. On pourrait en citer beaucoup plus. Et c’est pour cela qu’il est bon que les Mennonites existent en Autriche!